Descubren el primer ejemplar fósil de lagarto de la provincia de Burgos


El Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes presentó ayer, lunes 4 de marzo, un nuevo descubrimiento en la Sierra de la Demanda. Se trata de una especie de lagarto fósil con 125 millones de años de antigüedad, el Arcanosaurus, el primer ejemplar fósil de Squamata (lagartos, iguanas, serpientes, camaleones) de la provincia de Burgos.

La nueva especie fósil se presentó bajo el nombre de Aracnosaurios ibericus cuyo significado es ‘reptil misterioso ibérico’ debido a que la investigación se ha llevado a cabo a partir de 29 vértebras que fueron halladas en 1990 en el yacimiento de Villanueva de Carazo (a cuatro kilómetros de Salas de los Infantes) y que fueron donadas al Museo de Dinosaurios de Salas donde han permanecido hasta la actualidad sin clasificar esperando poder ser estudiadas.

Se realizó un análisis microanatómico de una vértebra bien conservada, en un centro de experimentación de alta tecnología: el ESRF (European Synchrotron Radiation Facility) de Grenoble (Francia). Este estudio mostró la ausencia de adaptaciones anatómicas que presentan animales de vida acuática capaces de bucear, como puede ser una microestructura esponjosa en los huesos. Este dato se suma a la información paleoambiental recogida en el yacimiento, que se interpreta como un depósito de sedimentos continentales en una llanura de inundación.

Para hablar sobre el descubrimiento participaron en la rueda de prensa emitida el lunes personalidades como Fidel Torcida (director del Museo de Dinosaurios), Nathalie Bardet (Museum National d`Historie Naturelle de París) y Xavier Pereda (Universidad del País Vasco), coautores del artículo científico donde se describe la nueva especie.


Este nuevo taxón se identifica como un Varanoideo, grupo donde se engloban los varanos (el dragón de Komodo, de más de 3 metros de longitud), y los extintos mosasáuridos (lagartos acuáticos que alcanzaron los 15 metros de longitud).

En el registro fósil los primeros varanoideos se documentan en el Cretácico inferior, precisamente la edad donde encuadramos a Arcanosaurus (de 125 millones de años de antigüedad). Los varanoideos se consideran lagartos muy avanzados evolutivamente; sobrevivieron al evento de extinción al final del Cretácico y de ellos derivan las serpientes.

El trabajo de investigación ha sido encabezado por Alexandra Houssaye (Steinmann Institut für Geologie de la Universität Bonn, Alemania) y Jean-Claude Rage (Museum National d`Historie Naturelle de París. Además, en él ha participado Pedro Huerta Hurtado (Colectivo Arqueológico-Paleontológico de Salas).

El holotipo (ejemplar original sobre el que se ha descrito la especie) de Arcanosaurus ibericus se conserva en el Museo de Dinosaurios de Salas delos Infantes, junto a otros dos holotipos de especies descritas recientemente: el dinosaurio Demandasaurus darwini y la tortuga Larachelus morla.

El hecho de que el Museo salense custodie especies únicas en el mundo supone un valor añadido a la importancia del patrimonio que gestiona esa institución, y muestra no solo la gran riqueza paleontológica de la Sierra de la Demanda, sino su proyección internacional que hoy valoran expertos de todo el mundo.

fuente: PN